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Ashtanga Yoga, ¿qué es?

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Qué es Ashtanga Yoga?

Ashtanga Vinyasa Yoga es una forma de yoga dinámico. Se diferencia del hatha yoga por la práctica del vinyasa. Vinyasa significa literalmente sistema de movimientos y respiración sincronizados. Y estos movimientos son los que encadenan una postura con la otra. Cada postura está meticulosamente diseñada con un número determinado de movimientos y respiración de manera que un alumno avanzado enlazará las postura siguiendo fielmente el ritmo de respiraciones y movimientos. La secuencia de posturas siempre será la misma y el alumno irá añadiendo posturas a medida que su práctica progresa. Aparte del sistema de vinyasa otros elementos serán determinantes para la práctica: la respiración Ujjayi (pranayama), las bandas (cierres energéticos), el dristi (miradas) ayudan al practicante a concentrar y aumentar la energía a lo largo de la práctica.

La Respiración Ujjayi se obtiene al contraer suavemente la glotis (un pequeño músculo a la altura de la tráquea) que provoca una respiración sonora, lenta y regular. Es un elemento esencial durante toda la práctica. Al escuchar el sonido de nuestra respiración nuestra mente se va calmando y relajando.

Las Bandas son contracciones musculares que provocan un control de la energía. Mula Banda, a la altura del coxis, consiste en contraer los esfínteres anales y Uddyana Banda es una contracción abdominal. También está Jalandara Banda a la altura de la garganta que se practica durante algunos pranayamas (ejercicios respiratorios). Al realizar las bandas estamos aumentando nuestra concentración y controlando la energía.

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El Dristi (“mirada” en sánscrito) consiste en focalizar totalmente la mirada durante toda la duración de la postura. Cada postura tiene su dristi y esta concentración total de la mirada nos conduce a la meditación. También aumenta nuestra capacidad de concentración y tonifica nuestros músculos oculares siendo muy beneficioso para algunos problemas de vista.
A través de estos tres elementos, la respiración ujjayi, las bandas o control de los centros energéticos y el dristi o concentración a través de la mirada vamos a aumentar nuestra capacidad de concentración durante toda la práctica y vamos a aprender a controlar nuestra energía. Nos damos cuenta, a través de la práctica, que si no estamos muy concentrados es muy difícil realizar las posturas.

El Ashtanga Yoga practicado con una correcta respiración purifica el cuerpo físico, mental y emocional. A través del cuerpo accedemos a nuestros bloqueos emocionales tomando conciencia de ellos y también tomamos conciencia de nuestros procesos mentales aprendiendo a observarlos desde el desapego, sin identificarnos con ellos.
La Primera Serie (de asanas) de Ashtanga se llama también Yoga Chikitsa que significa terapia de yoga. Realizar esta práctica con asiduidad no sólo cura el cuerpo físico pero también el espíritu. Permite desarrollar e intensificar la concentración, controlando y purificando el pensamiento. Patanjali, el gran sabio que estructuró y recopiló todo el conocimiento del yoga en los Yoga Sutras habla de esta estrecha relación entre yoga y mente: “yogaha citta vritti nirodaha”, con el yoga cesan las fluctuaciones de la mente.
A partir de entonces ya no estamos dominados por los dilemas y los conflictos. El yoga nos conduce a un estado mental más alerta, sereno y consciente. Dejamos de ser víctimas de nuestros procesos mentales y emocionales para cultivar un mayor dominio de nuestra mente. Al ganar dominio también ganamos libertad.

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Ashtanga Yoga – Los ocho pasos

Patanjali, el gran yogui y sabio que vivió entre 500 y 200 años antes de Cristo, recopiló el conocimiento del yoga el unos sutras. En este texto Patanjali define el ashtanga yoga como el camino hacia la autorrealización del ser.
Ashtanga en sánscrito significa ocho ramas o pasos y yoga tiene muchos significados pero los dos más importantes son: unión y camino. El yoga lleva a la unión cuerpo, mente y espíritu. Cuando interiormente conectamos con nuestra esencia más profunda conseguimos que se desvanezca la dualidad y conectamos con el sí mismo. Es esa sensación de unidad que nos permite entrar en conexión. El segundo significado se refiere al camino para llegar a esa unión.

Iniciarse en el camino del ashtanga yoga supone practicar las ocho ramas.
Estas son:

1.- Yama: códigos morales
2.- Niyama: purificación personal
3.- Asana: posturas o práctica física
4.- Pranayama: control del prana a través de la respiración
5.- Pratyahara: retraer los sentidos de los objetos externos para iniciar la interiorización.
6.- Dharana: concentración mental
7.- Dhyana: meditación
8.- Samadhi: contemplación o unión total del ser con Dios

Los yamas y niyamas son considerados como los pilares o la base de esta realización personal pero muchas veces son imposibles de realizar para un occidental si no ha seguido desde pequeño una educación filosófica o religiosa.
Por ello, Sri. K. Pattabhi Jois recomienda empezar por la práctica de asanas para purificar el cuerpo y la mente, adquirir claridad mental.

Los yamas se pueden dividir en:
Ahimsa (no violencia)
Satya (decir la verdad)
Asteya (no robar)
Brahmacharya (continencia)
Aparigraha (desapego)

Los Niyamas se refieren más a una purificación personal:
Saucha (purificación del cuerpo)
Santosha (contento)
Tapas (disciplina)
Swadhyaya (estudio de textos filosóficos)
Ishwarapranidhana (devoción)

Asanas

En ashtanga yoga existen 3 series de asanas. La serie primera Yoga Chikitsa, desintoxica el cuerpo físico, alinea la columna verteral y purifica el cuerpo. La serie intermedia (nadi shodhana) purifica el sistema nervioso desbloqueando los canales de energía (nadis) y haciendo que la energía fluya libremente por el shushumna nadi (espina dorsal) y la serie avanzada Sthira Bhaga (subdividida en A-B-C-D) trabaja la fuerza y la resistencia.

De todos modos, desde el primer día de práctica podemos sentir como la práctica de asanas influye en nuestro sistema nervioso, en nuestra fuerza mental (concentración) y en nuestro estado de consciencia. Nuestra respiración se alarga y profundiza, nuestra concentración aumenta y poco a poco vamos adquiriendo un estado de paz interior no experimentado anteriormente. Los otros cinco pasos de ashtanga yoga van apareciendo poco a poco con el tiempo.

La paciencia es un elemento muy importante en la práctica del yoga. Es más importante haber iniciado el camino que estar más o menos cerca de la meta ya que la ambición de progresar nos aleja de la meta o de la realización del ser. Podríamos decir que la meta (si hay meta alguna) sería el ser conscientes del momento presente que vivimos en el día a día. La obsesión por progresar en la práctica de asanas nos aleja de la esencia del yoga porque tensa el cuerpo. He visto a mucha gente tener lesiones por desear avanzar demasiado rápido. Por ello me parece importante que un principiante lo tenga presente desde un principio.
El cuerpo es lento y hay que respetar su ritmo. Conocer y respetar el cuerpo es más difícil de lo que parece. Solo lo conoces cuando trasciendes el cuerpo físico y accedes a la energía pránica; sólo entonces, con humildad, aprendes a respetarlo.
Por ello creo que la paciencia y la humildad son quizás las cualidades más importantes en el camino del yoga.
Pattabhi Jois siempre dice “do your practice and all is coming” que se puede traducir por “practica que todo llegará”. El aconseja practicar con constancia y perseverancia y los resultados llegan en un 100% de los casos.

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Nancy Gilgoff sobre el Ashtanga

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 ASHTANGA YOGA AS IT WAS
(THE LONG AND SHORT OF IT)

BY NANCY GILGOFF, WRITTEN BY AHARONA SHACKMAN

The following is the way in which Guruji taught me, Nancy Gilgoff, the Primary and Intermediate series of Ashtanga Yoga during my first trip to Mysore, in 1973.  David Williams and I stayed for four months that trip and had two classes per day (excluding Saturdays and Moon days).

In the first class, I was taught to do five Surya Namaskara A, plus the three finishing postures – Yoga Mudrasana, Padmasana, and Tolasana.  The second class, later that day, was five Surya Namaskara A and five Surya Namaskara B, plus the three finishing.  In the next class, Guruji told me to only do three each of Surya Namaskara A and B, and to keep it that way in my practice, and he then began adding on at least two postures per class, always with the three finishing at the end.

Guruji taught me the standing postures through Parsvottanasana, but with no Parivritta Trikonasana or Parivritta Parsvakonasana.  After Parsvottanasana he had me jump through to Dandasana.

In the seated postures, there were a minimal amount of vinyasas.  There were no vinyasas between sides.  Moreover, there were no vinyasas between variations – so all of Janu Sirsasana A, B, and C were done together (right side, left side of A, right, left of B, right, left of C), then a vinyasa before Marichyasana.  Then all of the Marichyasana variations, A, B, C, and D, were done together, without vinyasas between sides or variations; then there was a vinyasa before doing three repetitions of Navasana.  Baddha Konasana, Upavishta Konasana, and Supta Konasana were also grouped together without vinyasas between them.  Ubhaya Padangusthasana and Urdhva Mukha Paschimottanasana were also done together, with no vinyasa between – I was taught to simply change the hand position after Ubhaya Padangusthasana and go right into Urdhva Mukha Paschimottanasana.

In Kurmasana, Guruji had us bring our arms straight out from the shoulders (so the arms were in a straight line), with the knees close to the shoulders.  There was no vinyasa to move into Supta Kurmasana; we would pull the feet back first, rounding the back, then clasp the hands together behind the back, and then cross the feet at the ankles in front of the head, with the head tucked in.

After Setu Bandhasana, Guruji added in Utthita Hasta Padangusthasana and Ardha Baddha Padmottanasana – but to be put in the series back in the standing sequence, after Parsvottanasana.  (Utkatasana and Virabhadrasana were not in the series at this point, nor were Parivritta Trikonasana or Parivritta Parsvakonasana, all of which were added in later.)

Once Utthita Hasta Padangusthasana and Ardha Baddha Padmottanasana were taught and added into their place in the standing sequence, Intermediate was taught immediately – added on at the end of Primary, with Pashasana following Setu Bandhasana.  In fact, I had no idea that there were two separate series until the end of that first four-month trip, when we were leaving, at which point Guruji gave us a sheet of paper with a list of the postures, which were listed as Primary, Intermediate, Advanced A, and Advanced B.  At this point he told us to practice one series a day, and only once a day.  While we had been with him in Mysore, we had learned both Primary and Intermediate series in the first two months, and after that, he had had us practice both series, together, in entirety, twice a day.

Intermediate Series also contained fewer vinyasas back then.  There were no vinyasas between sides (in Pashasana, Krounchasana, Bharadvajasana, Ardha Matsyendrasana, Eka Pada Sirsasana, Parighasana, and Gomukhasana).  From Shalabhasana through Parsva Dhanurasana, the asanas were done in a group, with a vinyasa only at the end.  Ushtrasana through Kapotasana also were done all together, with a vinyasa only after Kapotasana.  The same went for Eka Pada Sirsasana through Yoganidrasana – there were no vinyasas until the Chakrasana after Yoganidrasana.

The Intermediate series, as Guruji taught it to us during that first trip, included Vrishchikasana after Karandavasana.  We were taught to hold Pincha Mayurasana for five breaths, bring the legs into lotus and lower down into Karandavasana, hold five breaths, inhale up, and then exhale right into Vrishchikasana for five breaths.  The series ended with Gomukhasana.  David asked for more, and so, per his request, Guruji added Supta Urdhva Pada Vajrasana as well as the seven headstands – Baddha Hasta Sirsasana A, B, C, and D were taught first, with Mukta Hasta Sirsasana A, B, and C following.  Guruji said these were from Fourth Series.

Backbends from both the floor (Urdhva Dhanurasana) and standing (“drop-backs”) were taught after Intermediate Series, as was the rest of the finishing sequence (Paschimottanasana, Salamba Sarvangasana, Halasana, Karnapidasana, Urdhva Padmasana, Pindasana, Matsyasana, Uttana Padasana, and Sirsasana). Up until this point, we had just been doing Yoga Mudrasana, Padmasana, and Tolasana at the end of our practice.

Guruji taught us Pranayama after we had learned the entire Intermediate Series (at the end of our third month in Mysore, about a month after learning all of Intermediate).

I think it was when Guruji came to teach on Maui in 1980 (in Paia) that he added in so many vinyasas, while teaching led classes.  When I asked him whether or not to do them in my own practice, as I had been practicing without – as he had taught me, he told me to add in the vinyasas to build my strength.  By that trip in 1980 there was still no Parivritta Trikonasana, Parivritta Parsvakonasana, Utkatasana, or Virabhadrasana in the practice.  (During another, later trip to the States, Guruji added in Parivritta Trikonasana and Parivritta Parsvakonasana. The next time he came back to Maui to teach, he saw us doing Parivritta Parsvakonasana, asked why we were doing it, and said that this was “crazy posture” and that we should take it out.  But the whole Maui crew loved it so much that he said we could leave it in.)  (Utkatasana and Virabhadrasana were perhaps added in at some point in the late 1980’s.)

Originally there were four series on the Ashtanga syllabus: Primary, Intermediate, Advanced A, and Advanced B.  A fifth series of sorts was the “Rishi series,” which Guruji said could be done once a practitioner had “mastered” these four.

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 (Foto: yo aprendiendo del Manju Jois)

Práctica durante los días flojos

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Muy buenas!!
En esta entrada os presento un extracto de la entrevista con el Maestro Manju Pattabhi Jois, el hijo mayor de Guruji Sri Patabhi Jois, que lleva enseñando el yoga durante 60 años y practicándola desde los 6 años. Responde a las preguntas como practicar estando enfermo, con la fiebre, durante del embarazo y periodo en caso de las mujeres. Muy interesante y auténtico!!
Q: If you are sick is it OK to practice?
Manju Jois: It depends on what kind of sick you have. If you have a headache you can still do it, if you have a stomachache, (it’s OK)..
Q: And a fever?
Manju Jois: High fever NO. If you have a stomach problem you still do it. Any other kind of fever… or cold, just take it easy. If you have cold don’t practice, the mucus is coming out, let it come out, don’t practice. Because they are all natural things. If your body produces more mucus it automatically discharges it. So people should not take any medication to stop it. And high fever, it is the pita, the body gets overheated and the body starts sweating so you don’t overheat it by practicng.
Q: And pregnant women? They can do after the third semester?
Manju Jois: After three months, yeah. And after they have the baby they can take a break for a month, then jump on the waggon.
Q: What about women having their period, what is it they can do and cannot do?
Manju Jois: We don’t advise them to practice yoga then, take the period off. Because this menstrual cycle you go through, if you mess with that then in the future they will have problems. So that’s why you have to take it easy. Be like an Indian women, they don’t do anything for three days. They don’t cook for three days, they don’t clean for three days, just watching soap opera…the husband comes home and has to do all the things when he comes home, “Nothing is made what happened“? “It’s My period“. ” Oh my god..”. Then he has to get in the Kitchen and start cooking. So that’s why we all know how to cook.
Y el vídeo de Manju hablando sobre Ashtanga yoga :
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